Thursday, October 02, 2008

La Caida de Napoleon - Napoleon's Downfall

¿Cuáles fueron los errores de Napoleón en el extranjero?
La personalidad de Napoleón era una amenaza a su imperio. Su sed de poder lo llevó a extender sus dominios, pero eso provocó la caída del imperio. Napoleón cometió tres errores que provocaron su caída. El primer error de Napoleón fue su deseo de aplastar a Inglaterra. Quería lastimar la economía británica. Así, en 1806, ordenó un bloqueo para impedir todo el comercio entre Gran Bretaña y el resto de los países europeos. Napoleón llamó a esta política el Sistema Continental. Su propósito, dijo, era hacer más autosuficiente a Europa continental. El bloqueo fracasó porque algunos europeos compraron, secretamente, productos ingleses. Al mismo tiempo, los británicos impusieron su propio bloqueo a Europa. Como su fuerza naval era tan poderosa, esta medida funcionó. Pronto la economía francesa, junto con otras, se debilitó. El segundo error de Napoleón fue nombrar rey de España a su hermano, en 1808. El pueblo español era leal a su propio rey. Con ayuda de Bretaña, bandas de campesinos combatientes, llamados guerrilleros lucharon contra Napoleón durante cinco años. Napoleón perdió 300,000 soldados durante la Guerra Peninsular (su nombre se debe a la península Ibérica, donde se localiza España). El tercer error de Napoleón quizá fue el peor. En 1812, se propuso conquistar a Rusia. Entró a Rusia con más de 400,000 soldados. Pero, a medida que los rusos se retiraban, implantaban la política de arrasamiento. Es decir, quemaron sus campos y mataron su ganado para que el ejército napoleónico no tuviera qué comer. Aunque los franceses llegaron hasta Moscú, ya llegaba el invierno y Napoleón tuvo que ordenar la retirada a sus tropas. El regreso fue de fríos terribles y de hambre, y los ataques rusos mataron a miles. Miles más desertaron. Cuando el ejército francés salió del territorio ruso, sólo 10,000 soldados estaban en condiciones de pelear. ¿Cuáles otras derrotassufrió Napoleón?
Otros dirigentes vieron que Napoleón se había debilitado. Inglaterra, Rusia, Prusia, Suecia y Austria formaron una alianza y atacaron a Francia. En 1813, Napoleón fue derrotado en la batalla de Leipzig, en Alemania. En 1814, Napoleón cedió el trono y lo exilaron a la pequeña isla de Elba, frente a Italia. Luis XVIII tomó el poder pero muy pronto perdió la confianza del pueblo. Los campesinos temían que anulara las reformas agrarias de la revolución. Al oír que el reinado de Luis XVIII estaba en problemas, Napoleón escapó de la isla de Elba en marzo de 1815 y audazmente regresó a Francia. Se apoderó del poder y formó otro ejército. El resto de los países europeos mandaron sus ejércitos a luchar contra Napoleón. Ante el duque de Wellington, Napoleón perdió su última batalla cerca de un pueblo belga llamado Waterloo. Esta derrota terminó con el último intento de Napoleón por obtener el poder, conocido como los CienDías. Fue enviado a la lejana isla de Santa Helena, al sur del océano Atlántico. Ahí murió en 1821.
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VOCABULARIO
Bloqueo (blockade) Cierre forzoso de puertos
Sistema Continental (Continental System) Política napoleónica de evitar el comercio y la comunicación entre Gran Bretaña y otras naciones europeas
guerrillero Campesino español combatiente
Guerra Peninsular (Peninsular War) Guerra de Napoleón contra España
política de arrasamiento (scorched-earth policy) Política de quemar los propios campos de granos y de matar el ganado para que las tropas enemigas no tengan qué comer
Waterloo Batalla en Bélgica que culminó la derrota de Napoleón
Cien Días (Hundred Days) Último intento de Napoleón por recuperar el poder;
TAREA (TASK)
1. ¿Qué sucedió a Napoleón en Rusia?
2. ¿Cuál fue el último intento de Napoleón por apoderarse del poder y cómo terminó?
3. explain Napoleon’s tactical and political mistakes.
4. summarize Napoleon’s defeat, comeback, and final downfall.

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